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VTT vs Vélo de route

Les vététistes seraient plus lents sans s’entraîner sur un vélo de route. Pour ce qui concerne les cyclistes sur route, les athlètes ne considèrent souvent pas assez les avantages du vélo tout terrain pour l’entraînement technique. Dans cet article, nous examinerons les différences et les similitudes entre ces disciplines.

VTT vs route

De temps en temps, un cycliste de haut niveau annonce qu’il veut essayer le VTT. Matthieu van der Poel est passé avec succès du VTT d’élite au cyclisme sur route dans le World Tour. Mais les coureurs sur route en VTT ne sont pas très nombreux et leur succès en dehors de la route est modéré. L’inverse, en revanche, est de plus en plus courant. Les jeunes vététistes d’élite n’ont pas peur des vélos de route et participent régulièrement à des courses sur route au printemps. Cela leur permet de s’entraîner à la course pour la saison de vélo, qui commence environ deux mois plus tard que la saison de route.

La différence de terrain

Vélo de route et VTT. Deux mondes ou un seul ? Dans la suite de cet article, nous allons analyser les points communs et les différences. La première chose à savoir est que le cycliste peut apprendre du vététiste et vice-versa. La différence la plus évidente pour quiconque ayant essayé les deux : Le vélo de montagne est plus exigeant en termes de puissance. Le nom « montagne » en dit long. Là où il y a des montagnes à gravir, il faut de la puissance. Si le terrain est accidenté, il faut encore plus de puissance. Le terrain fait la plus grande différence avec le vélo de route. C’est pourquoi les vététistes s’entraînent régulièrement sur la route. Cela permet d’avoir un rythme régulier. Si « régénérateur » figure dans le plan d’entraînement, alors vous pouvez difficilement remplir cette exigence sur le VTT.  La plupart des athlètes de VTT terminent la phase de préparation, qui commence généralement en décembre, sur la route. « Ce n’est que lorsqu’il y a de la neige que je sors le VTT de la cave », nous dit Späth. Mais les sorties sur neige sont alors un entraînement idéal de la technique de pilotage, dont même l’excellent technicien Thomas Frischknecht ne se passe pas. Pour les membres de l’équipe nationale, l’entraînement technique sur le VTT ne commence qu’en mars. Lors du premier camp d’entraînement, le vélo de course reste à la maison, le vélo tout-terrain est sollicité sur des terrains accidentés.

Seulement plus haut, pas plus court

Sur le VTT, la position assise est différente de celle du vélo de route, plus droite.  Mais pas plus court. Les tubes supérieurs des cadres de VTT sont souvent encore plus longs que ceux des vélos de route pour une même taille de corps. Cependant, vous dirigez avec des potences plus courtes, ce qui compense plus ou moins les différences. Malgré ces deux géométries différentes, les muscles subissent plus ou moins la même chose. La position de conduite un peu plus verticale sur le VTT n’affecte que le fléchisseur de la hanche. Le fléchisseur de la hanche assure l’élévation du genou, c’est-à-dire qu’il intervient dans le mouvement ascendant lorsque l’on tourne la pédale. La distance entre ses attaches musculaires augmente en position assise, ce qui lui permet d’utiliser une plus grande amplitude de mouvement et donc de travailler un peu plus efficacement. Cependant, étant donné que le fléchisseur de la hanche n’est utilisé que dans la phase de traction, qui ne représente qu’une petite partie du développement de la force, la différence entre la position du VTT et celle du vélo de route reste négligeable. Avec Andreas Gösele, médecin du sport à la Clinique Cross de Bâle, nous avons voulu savoir si la position du vélo de route ou du VTT était plus efficace. Gösele, lui-même un cycliste passionné, a construit avec Oskar Lehner, un constructeur de vélos de Bâle, un ergomètre sur lequel il peut adopter les positions assises des vélos de route et des VTT avec une précision au millimètre et au degré près. Sandro Späth se balance sur la selle en tant que sujet de test. Gösele transfère les positions assises de Späth sur des vélos de route et des VTT, qu’il a optimisées au fil des ans, sur son modèle. Späth roule à 100 watts dans les deux positions, VTT et vélo de route, mesurées avec une manivelle SRM. Dans la position plus droite, mais pas plus courte, du vélo de montagne, le professionnel du vélo pédale à un rythme cardiaque légèrement inférieur à 100 coups par minute. En s’appuyant sur le guidon de course, le rythme augmente légèrement. Lorsqu’il est tout essoufflé en bas de l’arc, son cœur doit battre environ 5 % plus vite que dans la position du VTT. « Plus on est assis penché en avant, plus c’est mauvais pour les performances », confirme Gösele.

L’explication médicale : les grosses veines et artères courent sur la cuisse. À l’endroit où les vaisseaux sanguins se jettent dans le torse, la gaine est pliée et le sang peut moins bien circuler. Plus le cycliste est assis en avant, plus la circulation sanguine est entravée. Cela peut aller jusqu’à ce que le cycliste sur route ait les pieds engourdis à cause d’une position trop basse du guidon. Le pied n’est plus suffisamment alimenté en sang. Cependant, la conclusion selon laquelle un guidon plus haut rend plus rapide est fausse. Gösele : « Plus je suis assis bas, plus je suis aérodynamique. Les avantages aérodynamiques l’emportent sur les inconvénients, à tel point que vous roulez plus vite malgré un rendement légèrement inférieur. La perte de performance devient marginale. »

Positif plutôt que négatif

En VTT, l’aérodynamisme joue un rôle secondaire. « Dans les courses techniquement exigeantes, nous avons une moyenne de moins de 20 kilomètres par heure, explique Späth. Le fait d’être assis plus droit ne vous désavantage pas. Au contraire : vous roulez de manière plus sûre, vous avez une meilleure vue d’ensemble et : « J’ai moins de problèmes de dos avec un guidon plus haut », affirme M. Späth. Plus vous devez vous pencher bas sur le guidon, plus le travail de maintien et donc la force du torse sont nécessaires. Une force qu’il serait préférable d’économiser pour les jambes. Les douleurs dorsales sont généralement le signe que les muscles du torse s’affaiblissent lentement. C’est aussi la raison pour laquelle les coureurs de VTT abandonnent les guidons extrêmement bas qui étaient à la mode il y a encore quelques années. Les potences négatives, c’est-à-dire les potences inclinées vers le bas, ont presque disparu aujourd’hui dans le domaine professionnel. Néanmoins, le niveau du guidon se situe toujours sous le niveau de la selle. Il doit en être ainsi. Sinon, les vélos grimperaient misérablement, le centre de gravité serait trop en arrière et la roue avant décollerait plus rapidement du sol.

Pour les athlètes en bonne santé, cependant, cette règle peut être transgressée. En effet, moins la colonne vertébrale doit se courber, moins les disques intervertébraux sont comprimés. Ils peuvent ainsi mieux absorber les chocs au niveau de la selle. La sollicitation des mains est également réduite. Un canal nerveux sensible à la pression passe entre la boule du pouce et l’auriculaire. Une pression trop forte sur ce canal engourdit les doigts. En fait, ce problème devrait surtout se produire dans le cyclisme sur route, où le poids est plus important sur les mains. Mais la pratique est différente. Les coups moins violents et la possibilité de changer de position de prise sur le vélo de route atténuent le problème. Si vos mains s’endorment toujours, vous devriez acheter des gants bien rembourrés ou installer une bande de guidon souple – en liège, par exemple. Les professionnels en enroulent souvent deux couches autour du guidon, ce qui leur permet de rouler plus confortablement. Les vététistes ont l’avantage de visser des embouts de guidon sur leur guidon, ce qui leur permet également de changer régulièrement de position et de réduire la pression sur la zone délicate de la main.

Encouragez la variété

Passer d’une discipline à l’autre n’est pas seulement inoffensif, c’est aussi un avantage.  Le cycliste de route peut renforcer les muscles du haut du corps sur le vélo de montagne. Sur le terrain, vous travaillez avec tout le corps, les bras doivent amortir, tirer, pousser, souvent vous vous tenez debout pour les passages techniques dans les pédales. Vous avez alors besoin d’une tension corporelle, et vous ne pouvez la développer qu’avec des muscles centraux forts. Le deuxième avantage est la technique de conduite. Avec le vélo, on apprend de manière ludique à sauter par-dessus les obstacles, à réagir en quelques fractions de seconde, à se diriger correctement dans les situations critiques, par exemple lorsque les roues glissent. À l’inverse, le vététiste sur le vélo de route peut entraîner le pédalage en douceur, affiner la technique de virage à grande vitesse, entraîner la résistance à la vitesse ainsi que les bases. « Je ne connais pas d’influence négative d’une discipline sur l’autre », encourage Gösele. Enfin, la composante mentale entre également en jeu. Le fait que le pro de la route Alexandre Moos se soit rapidement fait lâcher lors du Swiss Bike Masters après un bon départ, puis qu’il ait abandonné, n’a pas vraiment d’importance pour lui. Car avec ses excursions dans le monde du VTT, il veut avant tout atteindre une chose : S’éloigner de la vie de la rue, pour profiter du vélo. Pour lui, qui a déjà terminé plusieurs fois sur le podium dans les séries nationales de courses cyclistes, le VTT est synonyme de pause dans la saison.

Cet article de blog a été mis à notre disposition par Fit for Life. Fit for Life est le magazine suisse du fitness, de la course à pied et des sports d’endurance. Vous souhaitez lire régulièrement de tels articles ? Alors cliquez ici.

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