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Cosa significa “Allenamento Funzionale” negli sport di resistenza?

Dopo il trionfo del “Functional Training” nella scena del fitness, il termine è diventato ancora una volta un argomento di conversazione, non ultimo a causa della pandemia. Ma cosa significa “allenamento funzionale” – e cosa possono imparare gli atleti di resistenza da esso?

CrossFit, Power-Yoga, Freeletics o anche Functional Training: l’industria del fitness chiede costantemente nuove forme di allenamento e neologismi per far felici i suoi clienti. Ciò che tutte queste offerte di allenamento hanno in comune è che i nomi sono protetti e prescrivono un programma definito. I fornitori di tali forme di allenamento pagano le tasse di licenza ai detentori dei diritti.

Anche “Functional Training” è un nome protetto, almeno quando è proposto in un centro di fitness. Si tratta di una forma di allenamento cross-sport caratterizzata da complesse sequenze di movimento che utilizzano diverse articolazioni e gruppi muscolari allo stesso tempo.

L’allenamento funzionale, d’altra parte, non è un termine protetto, ma un modo di pensare che è diventato sempre più un focus per gli atleti e allenatori nel corso della pandemia e di conseguenza dell’home fitness. Lì, però, nelle più diverse sfaccettature e non con definizioni predefinite.

Cosa significa funzionale?

L’allenamento funzionale consiste sostanzialmente nel fatto che l’atleta si allena in modo specifico per il suo sport e svolge principalmente attività che lo aiutano a progredire in quello sport in particolare. Tradotto abbastanza banalmente, funzionale significa semplicemente orientato allo scopo. Un ciclista va in bicicletta o rafforza e allunga i gruppi muscolari che gli servono per pedalare, un nuotatore e un corridore fanno lo stesso. Un velocista allena la velocità, l’esplosività e la tecnica, un maratoneta la resistenza, i muscoli del piede e le lunghe corse. Sebbene una maratona richieda un sistema cardiovascolare efficiente, non verrebbe mai in mente a nessuno di allenarlo esclusivamente in bicicletta in vista di una gara. Il sistema muscolo-scheletrico ha bisogno dell’allenamento specifico nel proprio sport di riferimento.

Il termine di tendenza è probabilmente tornato al centro dell’attenzione dei fornitori di allenamento, non da ultimo a causa di una svista. Infatti, nel corso del boom degli sport di resistenza e della simultanea individualizzazione, molti atleti fanno movimento in modo unilaterale. Alla maggior parte di loro piace andare a correre, nuotare o andare in bicicletta regolarmente e allenare il loro sistema cardiovascolare, ma gli altri fattori di condizione come la forza, la flessibilità, la coordinazione e anche la velocità sono spesso trascurati. Sono tutte cose che un tempo venivano integrate dagli allenatori in un programma di allenamento vario, ma che non vengono quasi mai praticate dai singoli atleti per conto proprio.

Quando un esercizio è funzionale?

Tuttavia, questo è di solito poco lungimirante. Soprattutto negli sport popolari, l’obiettivo primario non dovrebbe essere necessariamente un nuovo miglior tempo, ma piuttosto la promozione della versatilità, che è il fondamento di una buona performance e allo stesso tempo assicura una vita attiva con meno disturbi possibili a lungo termine.

Funzionale può quindi anche semplicemente significare che si praticano forme di movimento adeguate alla vita quotidiana dell’individuo e alle sue esigenze. L’allenamento funzionale per la prevenzione delle cadute per gli anziani, l’allenamento funzionale per un lanciatore di giavellotto o l’allenamento funzionale per un maratoneta sono cose completamente diverse. E un artigiano potrebbe aver bisogno di prendersi cura in modo specifico dei suoi muscoli del tronco e della schiena, mentre un lavoratore d’ufficio dovrebbe attivare il suo sistema cardiovascolare per essere in grado di sopportare lo stress della vita quotidiana e rimanere sano.

La versatilità è necessaria

Applicato agli sport amatoriali, l’allenamento funzionale si concentra sui modelli di base del movimento umano. Questi non sono nuovi, ma sono stati persi nel corso degli anni e hanno bisogno di essere riattivati e coltivati in modo specifico. Rotolare, strisciare, sostenere, tirare, spingere, saltare, piegare, sollevare, scrollare, accovacciarsi, alzarsi e torcere – queste sono tutte forme di movimento che modellano le persone o che le hanno modellate da bambini.

Chiunque si muova di nuovo come un bambino in un parco giochi (quando è stata l’ultima volta che hai fatto una capriola o una verticale?) o esegua gli esercizi prescritti su un Vitaparcours completa automaticamente un allenamento funzionale sotto molti aspetti. Perché si stanno facendo cose che sono state dimenticate.

Debolezze da mettere a punto

Gli atleti amatoriali ambiziosi sono naturalmente interessati soprattutto agli esercizi che aiutano specificamente a progredire nel proprio sport e/o a sviluppare la velocità. I corridori dovrebbero quindi rafforzare i loro piedi e i muscoli del core, gli sciatori di fondo dovrebbero migliorare la loro flessibilità del core e delle spalle, e i ciclisti dovrebbero allungare i loro tendini e rafforzare i muscoli della schiena, del collo e delle spalle. É meglio farlo prima che inizi a sentire male da qualche parte!

La parola magica non è allenamento funzionale, ma versatilità. La cosa ingannevole è che un allenamento eseguito più a lungo termine in un determinato sport porta automaticamente a prestazioni migliori, e che la versatilità gioca principalmente la sua forza sullo sfondo come prevenzione degli infortuni. Solo in misura limitata porta direttamente a un aumento delle prestazioni.

E purtroppo succede che quando si pratica uno sport, non si valorizzano automaticamente tutte le articolazioni, i muscoli e i tendini coinvolti. Questo è particolarmente vero per i corridori. La resilienza deve prima essere resa possibile con un allenamento ben pensato e precisamente “funzionale”. Gli atleti dilettanti dovrebbero quindi non solo considerare nella loro routine sportiva quotidiana ciò che amano fare, bensì soprattutto ciò che trascurano ma che in realtà sarebbe buono per migliorare nel loro sport e tutelare la salute.

Con questo in mente, ecco una sfida personale per te, caro lettore. Per i prossimi due mesi, sostituisci uno dei tuoi allenamenti settimanali con un programma vario di forza, coordinazione e ginnastica della stessa durata del tuo solito allenamento di resistenza. E se questo è troppo, gli esercizi di rafforzamento possono anche essere perfettamente integrati in una sessione di resistenza con un allenamento sul Vitaparcours o alcuni esercizi specifici (ABC della corsa, rafforzamento del piede, corsa a piedi nudi sulla pista finlandese) prima, durante o dopo la corsa di allenamento. Naturalmente, anche un’appropriata offerta di gruppo nel centro fitness è adatta a questo, se non vuoi pensarci da solo.

Ora che siamo in primavera la tempistica è importante, perché l’esperienza mostra che molti atleti di resistenza aumentano i loro volumi di allenamento abbastanza rapidamente durante il picco primaverile. E più aumenta il volume, più le misure di accompagnamento devono essere integrate. Quindi, attieniti ai tuoi propositi per due mesi e poi fai un bilancio di come il cambiamento ha influenzato il tuo modo di sentirti. Scommetto che gli aspetti positivi superano quelli negativi.

 

Testo di FITforLIFE – questo post del blog ci è stato fornito dalla rivista svizzera FIT for LIFE. Se desideri leggere regolarmente articoli di conoscenza informativa nel campo della corsa e degli sport di resistenza, clicca qui.

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