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¿Qué es Critical Power o Potencia Crítica?

2PEAK utiliza el método de potencia crítica que es cada vez
más popular para establecer zonas de entrenamiento y evaluar
las fortalezas y debilidades de un atleta. Pero, ¿qué es el poder
crítico? Aquí explicamos de manera simple que es esta
compleja estadística de entrenamiento y cómo se utiliza en
2PEAK.

¿Qué es el poder crítico?

La definición más simple de potencia crítica es:

Potencia crítica es la producción de potencia o intensidad del
ejercicio que se puede mantener durante un período sin fatiga.
O bien es la duración tolerable del ejercicio de alta intensidad.
La potencia crítica, también conocida como velocidad crítica
en la carrera indica una intensidad de entrenamiento máxima
sostenible durante un período de tiempo prolongado. También
hay una cantidad conocida de trabajo que puede hacer por
encima de esta intensidad antes de alcanzar el agotamiento
completo conocido comúnmente como W.

Es más fácil ver esto gráficamente.

power curve

La potencia optimizada se determina matemáticamente en
función de la potencia que puede producir un atleta durante
diferentes períodos de tiempo. Como era de esperar esto
produce una relación hiperbólica no lineal. En otras palabras,
puede producir una gran cantidad de energía durante un corto
período de tiempo y cae rápidamente y se aplana durante
períodos de tiempo más largos. Un atleta puede producir
mucha potencia durante 10 segundos. La cantidad de energía
que puede producir cae rápidamente hacia los dos o tres
minutos. Continúa cayendo a un ritmo mucho más lento en el
marco de tiempo aeróbico de gama alta y finalmente se aplana
en el extremo derecho del gráfico.

La asíntota horizontal de esta curva o el punto donde se aplana
es el poder crítico (Critical Power). La curva por encima de la
línea de energía crítica representa cuánto tiempo puede
mantener un flujo de energía específica por encima de la
potencia crítica. Para ver los detalles de cómo se calcula
matemáticamente así como otras implicaciones biomecánicas
de la potencia crítica puedes leer este artículo. Básicamente, el
poder crítico se basa en la teoría y se relaciona estrechamente
pero no exactamente, con los sistemas de energía metabólica.
Sistemas de energía

Puedes ver que la curva cambia cuando tu cuerpo se mueve de
un sistema de energía a otro. Estos sistemas trabajan juntos
constantemente. Tu límite de potencia de salida individual
dentro de cada sistema es importante para determinar la
potencia crítica.

Energy Systems

En las zonas aeróbicas durante períodos de tiempo más largos,
el gráfico es relativamente plano antes de comenzar a
aumentar para los esfuerzos aeróbicos de alto nivel (entre 2 y
15 minutos). Luego hay un aumento significativo en la zona
anaeróbica láctica seguido de un aumento aún más agudo para
la zona anaeróbica aláctica (menos de 2 minutos).
Aeróbico

El sistema a largo plazo produce energía quemando grasas y
carbohidratos a través de vías aeróbicas (con oxígeno). Este
sistema es dominante a intensidades más bajas y esfuerzos que
duran más de 2 a 3 minutos. En comparación con los otros
sistemas, es lento pero puede mantenerse durante mucho más
tiempo.

Anaeróbico

Este sistema quema el glucógeno sin la intervención del
oxígeno. Este proceso es muy rápido lo que lo hace
especialmente útil para esfuerzos cortos. Los ciclistas confían
en esto para los aumentos repentinos de ascensos cortos o para
los corredores en un sprint total de 400 metros. Trabajar en
este sistema da como resultado una acumulación de ácido
láctico dentro de los músculos. El sistema anaeróbico se agota
por completo en 60 a 120 segundos.

Alactic Anaeróbico

Esto también se conoce como el sistema de fosfato de creatina
o sistema de velocidad. Esta forma de energía está disponible
de inmediato porque se almacena en los músculos. Te permite
liberar mucha energía muy rápidamente. Por lo general, en 10-
12 segundos este sistema de energía está vacío y verá una
clara disminución de potencia. Es especialmente importante
durante los sprints.

Cómo se combinan

Los sistemas energéticos no funcionan de forma
independiente. Durante el ejercicio todos trabajan
simultáneamente en diferentes grados dependiendo de las
demandas de energía que se imponen al cuerpo. Los atletas de
resistencia usan más el sistema aeróbico pero también usan
sistemas inmediatos y de corto plazo durante los esfuerzos de
alta intensidad (intervalos, oleadas en carreras, sprints). Un
plan de entrenamiento equilibrado como los creados por
2PEAK tiene esfuerzos en todos los sistemas. Podemos
utilizar sus datos de entrenamiento de cada uno de estos
sistemas para producir tu potencia optimizada y determinar la
potencia crítica.

El poder de la individualización

Como la mayoría de las cosas en los deportes existen
diferencias significativas entre los individuos. Aunque existe
una relación con la potencia que puede producir en cada
sistema algunos atletas funcionan anormalmente mejor o peor
en uno u otro sistema. Puede que seas un excelente velocista o
una máquina aeróbica. La única forma de saberlo con certeza
es mirar todos los datos juntos y encontrar el poder crítico.
Para ver tu potencia crítica ve a las estadísticas de 2PEAK y
haz clic en el gráfico de potencia crítica. Si no tienes una
cuenta 2PEAK puedes crear una prueba gratuita de 21 días y
cuando conectes tu cuenta, Garmin o Strava extraemos tus
datos históricos y crearemos una curva de potencia optimizada
para ti. 2PEAK determina una potencia o velocidad crítica
para andar en bicicleta y correr. Usando el mismo concepto sin
un medidor de potencia 2PEAK determina tu velocidad crítica
o BPM. Tu gráfico de potencia crítica se verá así y puedes ver
secciones particulares según sea necesario.Critical power Graph

Puedes cambiar la cantidad de datos de tus entrenamientos que
consideres en el menú desplegable. También es posible
seleccionar varios deportes como correr o montar bicicleta.
Este gráfico solo se generará para el ciclismo si tiene al menos
15 archivos con energía cargada en los últimos 90 días.
Potencia crítica en el entrenamiento

El uso de la potencia crítica te ayudará a saber dónde debes enfocar tu
entrenamiento. Tener puntos de datos a lo largo de toda la curva de
potencia le mostrará dónde estás progresando y dónde debes
concentrarte para alcanzar tus objetivos. 2PEAK también establecerá
tus zonas de entrenamiento en función de tus resultados individuales
aquí. Lee más aquí sobre las zonas de entrenamiento automáticas para
montar bicicleta y correr.